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Must y Have To, ¿Cuáles son las diferencias?

Gramática Inglesa - English Grammar - Recursos Educativos en inglés

Cuándo usar MUST y HAVE TO

Puedes dudar entre el must y el have to. ¡Es cierto que son muy parecidos! En la forma afirmativa, ambos expresan obligación. La diferencia está en la forma negativa. Te lo explico todo a continuación:

Must

Must es un modal, o auxiliar modal. Aquí tienes una lección específica sobre MUST.

Se utiliza justo antes de la base verbal.

I must do my food. Debo hacer mi comida. (obligación).

Vemos que justo después de must, pongo una base verbal, es decir, el infinitivo, sin la palabra To. Esto es invariable. Nunca habrá una conjugación después de MUST o después de cualquier modal.

  • She must talk.
  • They must study.
  • We must be quiet.

Talk, study, be: Vemos que sea cual sea el verbo, no hay conjugación después de Must.

HAVE TO

Es casi lo mismo, pero (necesariamente), está el TO antes del verbo. Tomemos el mismo ejemplo:

I have to do my food. Tengo que hacer mi comida. (obligación).

Do está en infinitivo y también es invariable.

  • She has to talk.
  • They have to study.
  • We have to be quiet.

Talk, study, be: Los verbos están en infinitivo y, por tanto, también son invariables.

Must y have to: ¿Significan lo mismo?

Como hemos visto en los ejemplos anteriores, ambas formas expresan la obligación en sentido afirmativo.

Para ser realmente precisos, podemos señalar que hay pequeños matices entre ambos. De hecho, have to se utiliza cuando la obligación viene de fuera, cuando alguien o algo distinto a nosotros nos impone la obligación. Pero es una cuestión de matiz, y se pueden utilizar las dos expresiones indistintamente, porque están muy cerca.

Las cosas cambiarán cuando hablemos en forma negativa:

Mustn't y Don't have to: un significado diferente en la forma negativa

Volvamos al mismo ejemplo, pero con Mustn't (o Must Not, es lo mismo):

  • I Mustn't do my food. No debo hacer mi comida.

Esto significa que NO DEBO hacer la comida. 

Sin embargo, si utilizo Don't have to, el significado NO es el mismo:

  • I Don't have to do my food. / I do not have to do my food.

Esto significa que no tengo que hacer la comida.

Mustn't es la prohibición.
Don't have to no es ninguna obligación.

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