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Cómo usar Can y Could - Verbos modales

Gramática Inglesa - English Grammar - Recursos Educativos en inglés

Can y could son modales que se utilizan para expresar diferentes matices de posibilidad.

CAN

1 - En primer lugar, el modal can significa lo que uno es capaz de hacer o lo que uno sabe hacer.

Por ejemplo:

  • I can play the piano. Puedo tocar el piano.
  • I can climb the mountain. Puedo escalar la montaña.

2 - En segundo lugar, el modal can significa lo que se puede hacer.

  • You can leave now if you like. Puedes irte ahora si quieres. - Es una especie de permiso.

3 - El tercer significado del modal can es expresar lo que puede ocurrir, lo que es posible. También en este caso se trata de una forma de posibilidad.

Por ejemplo:

The weather can be very bad in this town. El tiempo puede ser muy malo en esta ciudad

En resumen: El primer significado de can, en la forma afirmativa, es expresar diferentes tipos de posibilidades.

Can't o cannot = can en forma negativa

1 - La forma negativa del modal Can se utiliza para expresar lo que no somos capaces de hacer o no podemos hacer.

CAN'T es la contracción de CANNOT. Ambos significan exactamente lo mismo y pueden utilizarse.

Por ejemplo: I can speak French, but I can’t or I cannot speak Japanese. Sé hablar francés, pero no sé o no puedo hablar japonés.

2 - Los modales CAN'T o CANNOT se utilizan para expresar lo que está prohibido.

Por ejemplo: Sorry, you can't go through. Lo siento, no puedes pasar. (No puedes, está prohibido).

3 - Expresar lo que no es posible.

Si me dicen algo que parece realmente increíble, puedo responder:

This cannot be true. Esto no puede ser cierto.

COULD

El modal could puede representar el tiempo pasado de can o el condicional de can.

1 - Uso del modal could en el sentido condicional de can

Ejemplo: I could play the piano, if I had one. Podría tocar el piano, si tuviera uno.

2 - Uso del modal could en el contexto del tiempo pasado

Ejemplo: I could speak Japanese but I stopped practicing, so I can’t anymore. Podía hablar japonés, pero dejé de practicarlo, así que ya no puedo.

La diferencia entre "¿can...?" y "¿could...? :

Cuando se habla en forma interrogativa con CAN o COULD, se puede utilizar para hacer una petición, para expresar una consulta. Por ejemplo, si digo "Can you call me?", estoy preguntando ¿Me puedes llamar? Sin embargo, también es posible decir, Could you call me? ¿Cuál es la diferencia? Es una diferencia en el grado de cortesía.

*** NUNCA utilizamos el modal Can en el tiempo futuro, es decir, nunca diremos "I will can". WILL es un modal y CAN es otro modal y no pondremos dos modales uno tras otro.

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